De Vergeten Favoriet: Christophe Vekeman

10 juli 2015

‘Ik ervaar niet zoveel genot meer aan verhalende literatuur […] Jij hebt me met je Marie uit een koude put getild. Hier is mijn enthousiasme en allergrootste bewondering voor je.’

 

In de nieuwe rubriek De Vergeten Favoriet laten we deze zomer elke week een boekhandelaar aan het woord over een auteur die het volgens hem of haar verdient om meer onder de aandacht te worden gebracht. Hiermee is deze rubriek de manier om nieuwe boeken en schrijvers te ontdekken. Met het boekhandelsportret tot slot wordt een beeld geschetst van de vele bijzondere boekhandels die Nederland en Vlaanderen rijk is. Deze week: Thomas Jacques van Boekhandel Limerick in Gent laat ons kennismaken met een Vlaamse auteur waar we niet langer aan voorbij mogen gaan.

Christophe vekemanWelke auteur zou meer waardering mogen krijgen?
‘De schrijver Christophe Vekeman.’

Waarom juist deze schrijver? Wat maakt hem zo bijzonder?
‘Het is een fenomeen dat vaker terugkeert. Vlaamse schrijvers die geen voet aan wal krijgen in Nederland. Met uitzondering dan van Tom Lanoye, Griet op de Beeck, en recentelijk Dimitri Verhulst. De Vlaamse literatuur heeft natuurlijk veel meer te bieden dan deze auteurs. Zo hebben we Yves Petry, Christophe van Gerrewey, Annelies Verbeke en niet in het minst Christophe Vekeman. Een auteur die door het grote publiek wel eens over het hoofd gezien durft te worden.

Al zou daar nu wel eens verandering in kunnen komen. Op 24 april werd een brief van Jeroen Brouwers in De Standaard der Letteren gepubliceerd. Het was gericht aan Christophe Vekeman. Brouwers roemde diens durf, baldadigheid en virtuositeit. Maar het zijn vooral de laatste zinnen uit de brief die blijven hangen: ‘Ik ervaar niet zoveel genot meer aan verhalende literatuur. Het zal de leeftijd zijn: ik geloof er niet meer in. Jij hebt me met je Marie uit een koude put getild. Hier is mijn enthousiasme en allergrootste bewondering voor je.’ ’

Christophe Vekeman mag dus overduidelijk de bewondering van Jeroen Brouwers in zijn zak steken. Wat is eigenlijk kenmerkend voor hem als schrijver?
‘Vekeman snijdt vaak existentiële thema’s aan. Hierdoor zou je een pessimistische indruk kunnen krijgen van zijn werk. Zwaarwichtig worden zijn romans evenwel niet. Hij weeft veel absurditeiten en humor door zijn romans heen.’

Zijn er auteurs met wie hij vergeleken kan worden of die voor hem als inspiratie dienen?
‘Vekeman stelt zelf schatplichtig te zijn aan het werk van Jeroen Brouwers. Daarnaast wordt hij ook in mindere mate vergeleken met W.F. Hermans, van wie Vekeman zelf een groot bewonderaar is.’

Bijzonder dat de schrijver die Christophe Vekeman inspireert, zijn werk weer bewondert. Vekeman-Marie-600Welk boek van Vekeman moeten we nu zeker gaan lezen?
‘Wat je zeker gelezen moet hebben is de niet-alledaagse roman Marie. Het leest als een shakespeareaans drama dat steeds tragischer wordt naar het eind toe. Vekeman weet die tragiek echter perfect met humor samen te weven, waardoor alles verteerbaar blijft.’

Is Christophe Vekeman als schrijver nog erg actief? Kunnen we nog meer boeken van hem verwachten?
‘Uiteraard schrijft Vekeman nog. Laatst werkte hij nog mee aan Nooit meer typen, een boek over de schrijfmachinecollectie van W.F. Hermans die bij ons in de winkel permanent tentoongesteld wordt. Op acht september mogen we zijn nieuwe roman Hotel Rozenstok verwachten.’

Boekhandelsportret
Boekhandel Limewfhkamerpano2rick is een onafhankelijke boekhandel in Gent met de focus op kwaliteit en verdieping. Ze besteden veel aandacht aan debutanten en boeken van kleine, onafhankelijke uitgeverijen. Literatuur is het stokpaardje van boekhandel Limerick. Literatuur in verschillende talen wel te verstaan: in de winkel zijn zowel Nederlandse als Franse, Duitse, Engelse en zelfs Zweedse romans te vinden. Deze boeken worden niet na enkele weken weer weggehaald, maar krijgen rustig de kans gevonden te worden.  Daarnaast heeft boekhandel Limerick een ruim aanbod van non-fictie, kunstboeken, poëzie en kinderboeken. Hun beleid laat er geen twijfel over bestaan: ‘Kookboeken, reisgidsen en thrillers vinden hier geen onderdak.’ Wél onderdak vindt de eerder genoemde collectie schrijfmachines die wordt tentoongesteld op de oorspronkelijke rekken van W.F. Hermans. Een goede boekhandel probeert volgens Boekhandel Limerick een eigen identiteit te creëren waardoor het zich onderscheidt van andere boekhandels en elkaar op die manier juist versterkt. Dat boekhandel Limerick een sterk eigen karakter heeft moge uit dit alles duidelijk zijn.

Boekhandel Limerick
Koningin Elisabethlaan 142, Gent
www.limerick.be
limerick@skynet.be

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Margot de Sera

Margot de Sera (1990) studeert Redacteur/Editor en Theatre Studies. Literatuur stelt ons net als theater in staat onze blik te kantelen en te bevragen. Bij Lood zoekt Margot naar jonge, Nederlandse schrijvers die verrassen en verwachtingen onbevestigd laten, met name opkomende dichters (poetry slams) en debutanten.

E-mail Margot

Lees meer:

Hanya Yanagihara

Hanya Yanagihara bij BorderKitchen: ‘Ik wist dat mijn boek niet saai zou zijn’

Rosalinde Markus

‘Dit is je eerste bezoek aan Nederland, toch?’ vraagt interviewer Arjan Peters aan auteur Hanya Yanagihara. ‘Yes,’ antwoordt ze, ‘so don’t disappoint me.’ Het is druk in Theater aan het Spui bij het literaire programma van BorderKitchen. Iedereen is benieuwd naar de auteur achter de succesvolle roman A little life, in het Nederlands vertaald als Een klein leven.

De Jonge Schrijversavond

De Jonge Schrijversavond: een waardig afscheid

Margot de Sera

De Jonge Schrijversavond, de zevende en laatste editie van een serie energieke literaire avonden over jonge schrijvers. Het gemist, of gewoon even je geheugen opfrissen en nagenieten? Lees vooral met Lood mee.